Балхаш — бессточное, полупресноводное озеро в восточной части Казахстана, одно из крупнейших в мире.

Озеро расположено в обширной Балхаш-Алакольской впадине.

  •  Высота над уровнем моря — 340 м (Уровень воды подвержен колебаниям различной периодичности)
  • Площадь 17—22 тыс. км², длина 605 км, ширина от 9—19 км в восточной части до 74 км в западной
  • Объём водной массы 112 км³. Площадь бассейна около 501 тыс. км²
  • Наибольшая глубина 26 м.

Озеро Балхаш делится проливом шириной в 3 км на две резко различающиеся части:

Западная часть мелководная и имеет пресную воду, Восточная часть — глубокая и имеет большую солёность (от 3,5 до 6 г/л).

В западную часть Балхаша впадает крупная река Или (80 % всего притока воды), в восточную — небольшие реки Каратал, Аксу, Лепсы, Аягуз и другие. Восточная часть озера — солёная.Береговая линия довольно извилиста. Берега расчленены многочисленными заливами и бухтами. Островов мало, наиболее крупные — Басарал и Тасарал.

Климат в районе озера пустынный. Средняя температура июля около 24 °C, января около —8°С. Осадков в среднем 120 мм в год. Относительная влажность воздуха 55—60 %. Средняя годовая скорость ветра около 4,5—4,8 м/сек. Температура воды на поверхности от 0 °C в декабре до 28 °C в июле, на глубине изменяется мало (разность температур не более 3,3 °C). Озеро ежегодно замерзает, лёд обычно держится с ноября до марта.

Течения ветровые, в западной части постоянное круговое.

Фауна Балхаша довольно богата: бентос представлен моллюсками, личинками водных насекомых и ракообразных; планктон также достаточно обильный, особенно в западной части.
В озере обитает 20 видов рыб, из них 6 свойственны самому озеру (илийская и балхашская маринки, балхашский окунь, пятнистый и одноцветный губач и гольян), остальные акклиматизированы в нём человеком: сазан, шип, восточный лещ, аральский усач, сибирский елец, карп, линь, судак, сом, осман и другие