Джунгарский Алатау — это горная система в восточной части Казахстана, северное и северо-западное продолжение Джунгарской горной системы. Он расположен в широтном направлении в промежутке между Алакольской котловиной на севере и руслом реки Или на юге. Длина его 450 км, ширина — 100-200 км. Джунгарский Алатау разделяют на западе река Коксу, на востоке — река Боротал. Эти две части образуют два больших горных хребта: Северный и Южный Джунгарский Алатау. Рельеф, геологическое строение. Основная часть горной системы Джунгарского Алатау находится на территории Китая и образуется высокими горными хребтами Уркашар и Жайыр (2500 м). На близлежащих территориях казахстанской границы Уркашар продолжается, смыкаясь с горой Барлыктау (3300 м). Переходит на низкогорья, называемые Жайыр и Майлы. Между этими горными хребтами расположена широкая долинная впадина, образовавшаяся в результате тектонического движения. В некоторых местах она болотистая, покрыта тростником, в других местах превращается в засушливую степь.

В долинах гор много небольших каменных россыпей. Местное население называет их курум (каменная насыпь). Впадина соединяет котловину озера Эби-Нур с котловиной Алаколя. Этот природный проход называется Джунгарскими воротами. Начиная с ранних эпох эти ворота были караванной дорогой, связывающей Восточную Европу с Азией, Казахстаном. По ней проходил Шелковый путь, монгольские завоеватели и воины Чингисхана. Казахстанская часть Джунгарского Алатау начинается на западе от этих ворот. Здесь проходит государственная граница между Китаем и Казахстаном. В этих местах Джунгарский Алатау превращается в гигантский горный хребет с асимметричной структурой. Он состоит из двух параллельных главных хребтов. Разделяет их река Коксу. Самая высокая точка северного горного хребта — Бесбакан (4622 м), а южного хребта Музтау (4370м). Этот уникальный уголок природы, находясь между Тянь-Шанем и Алтаем, воплотил в себе особенности двух горных систем. Здесь можно встретить виды животных и растений, не встречающихся больше нигде.