Река Чилик – самая крупная река хребта Заилийский Алатау (Северный Тянь-Шань).
Истоки реки начинаются на восточном склоне Чилико-Кеминской перемычки на высоте более 3350 м с ледников Жангырак, Богатырь, Корженевской. До впадения в Жаланашскую долину река имеет название Таучилик (Горный Чилик). После ледников долины, протяженностью более 40 км, река уходит в глубокий непроходимый каньон. На входе в Жаланашскую (Голая) долину, река резко поворачивает на север. В этом месте река достигает глубины в каньоне до 100 м.
В этом районе имеет несколько больших притоков: слева р. Женишке, справа р. Саты, Кольсай – всего 45 притоков. Представляет собой типичную горную реку с бурным течением и крутым падением. Ширина русла в верховьях – 5-6 метров, в среднем течении 10 – 15 метров, максимальная глубина – 1,5 – 2 м. Высокие воды в Чилике наблюдаются со второй половины июня до середины сентября.
В наиболее жаркий период паводковые воды в Чилике приходятся как правило на апрель и май. Расход воды в Чилике: апрель 13,7; май 29,6; июнь 42,3; июль 75,6; август 77,0; сентябрь 42,1.