В 120 км от Алматы и в 20 км ниже водохранилища на берегу реки Или есть место, возвращающее нас в глубокую древность.

В раннем средневековье переправа через Или была в самом узком месте – Капчагайском ущелье, в урочище Тамгалы-Тас. С огромного камня на правом берегу уже много веков смотрят в небо изображения Будды и бодхисаттв. Это «Тамгалы-Тас»- «Писаные камни». На чёрных с загаром скалах сохранилось множество петроглифов, изображений таинственных божеств, поздних буддийских надписей, смысл и значение которых ещё предстоит разгадать. Здесь около 1000 разнообразных наскальных изображений: тут и охотники на оленей и изображения Будды. Священный текст под рисунками гласит на санкскрите: «Снежная жемчужина в цветке лотоса».

Есть и другой вариант перевода: «Да будет благословен рождённый из лотоса». Надписи и рисунки историки относят к ХII веку. Недалеко от жертвенника есть ещё один камень с надписями на древнем тюркском руническом письме, датируемыми 8-9 веками. Предположительно их оставили древние племена кипчаков: учёным это ещё предстоит доказать. Жертвенник Тамгалы-Тас — не единственный памятник буддизма, оставленный на территории Казахстана. В средние века буддизм был широко распространён на территории Южного Казахстана.

Это место также очень популярно у алматинских скалолазов, которые собираются здесь весной и осенью.